We have modulation. AM at least.
So the my buffer for the IF oscillator works, the IF amplifier works (at least in TX direction)...
I'm probing the 20MHz by sliding a SMA connector over a 100nF capacitor, which loosely couples the rtlsdr input to the IF signal.

Next step is to match 8 20MHz crystals for a ladded filter to chop one sideband off the AM for to make it SSB.

And yes the microphone amplifier has a XLR input and provides phantom power for a nice microphone/headset.

After going through a bag with about 100 Ali-express crystals I have a nice narrow bandwidth bandpass.

The crystal filter is mounted and tested. Seems to work okay. I've also already started on the bandpass filter and the final mixer-stage.

There is one downside of using crystal ladder filters... you end up with a huge box of "waste" crystals that refuse to play well with others. There are about 5 usable groups of 8 in this box, the of them does not work for filters.

The PCB is fully populated, but I've hit a bit of a roadblock it seems.

The first of the two screenshots shows the spectrum after the final low pass, without PTT released, the second one shows it with PTT pressed and a 1kHz tone at the audio in. The good new is the IF at 20MHz is attenuated about 25dB compared to signal at 7.160MHz. That's not great but acceptable.
The bad news is the LO at 12.840Mhz leaks badly through my final mixer. Even if I'm not transmitting.

Also my signal is at -24dBm, so I have about 5uW (mirco Watt) output power.... That's a bit to QRP for my taste.

The mixer issue is probably a balancing/biasing problem. I've substituted the BF256B for the J310 in the original design, without really checking the specs. I went for the closest JFET that was in stock at reichelt, because in my mind it was simply used as an on/off switch. In hindsight I'm pretty sure there's trick to getting a good mixer with that design instead of just a mixer.

The original design notes (web.archive.org/web/2020052511) talk about 1mW output power, which should be enough to drive a JBOT (vu2ese.com/index.php/2020/06/1) PA-Stage.

Not sure if this is also "just" a mixer issue, if my IF going into the mixer is alreasy attenuated to much by my crystal filter.

@sebastian Seems like I messed up twice... First of all 12.840MHz works mathematically, but doesn't make any sense for my filters, as I've stated in my notes, which I then chose to ignore.
What I want is 27.160MHz LO, which gives me -7.160MHz aka a mirror image at 7.160 and a signal at 47.160 , which in contrast to 12.840 is well above my 15MHz cut-off.
Luckily past-Sebastian left me some notes.
Now 7.160 is the strongest signal at my output.

@sebastian However it's still far from 1mW. So I started double checking the voltages at the transistors in the IF amp... R11 and R9 hat completely the wrong the wrong voltages at both ends. Also they were connected to the wrong traces. How did that get past my DRC... Oh wait. Rearrange your silkscreen to make it look nice, but don't do it while drunk ... or tired or whatever the hell I was back then.

Swapped the two. The output is still down 20dB from the expected 0dBm, so the mixer is next.

@sebastian komplett analog, through-hole components, lang nicht mehr gesehen. Das wird bestimmt hübsch, wenn es zusammengebaut ist.

@byteborg Komplett analog stimmt so halb. Das mein Versuch eine modernisierte Version vom Minima (web.archive.org/web/2020052511) zu entwickeln.
Bei mir kommen VFO und LO aus einem PLL-Chip an einem STM32 und es gibt die Option die NF mir duch den STM32 zu schieben um DSP-Dinge auf dem Audio zu tun. Außerdem hab ich die diskreten Audio-Verstärker durch op-amps auf 2 weiteren Boards ersetzt.
Throughole primär weil mehr Platz für Anpassungen lässt.
Wenn es mal tut, gibts die SMD-Variante.

@byteborg Idee war alles was Funk ist also Mischer, Filter, IF-Verstärker... diskret zu lassen damit man sieht wie es funktioniert und dran rumspielen kann. Und den "langweiligen" Kram wie Audio-Zeugs, bereitstellen von verschiedenen Frequenzen usw. so einfach und kompakt wie möglich zu lösen.

@sebastian das ist ein total cooles Projekt! Ist dann der ganze Digitalkram auf einer zweiten Platine, wegs Trennung von Versorgung und Signalen?

@byteborg Teils deshalb und Teils weil ich das jetzt über einen längeren Zeitraum modular baue. Ich z.B. den Mikrofon-Verstärker schon fertig hier liegen, der ist von Anfang 2020. Irgendwo liegt auch schon Board mit PLL und STM32, weil ich damit eine WSPR-Barke gebaut hab ums zu testen. Ist ein auch bisschen Risiko-Minimierung. Wenn ich irgendwo Mist gebaut hab, tausche ich einen Platine und kann den Rest in der nächsten Iteration weiter benutzen.

Final soll alles auf ein Board.

@byteborg Ist halt mein erster wirklicher Versuch was mit analoger Elektronik und Funk selber zu entwickeln. Dazu kommt noch der Anspruch nicht Zeug nach zu bauen, sonder zumindest die Auslegung der Schaltung zu verstehen und reproduzieren zu können.
Das hat mich z.B. bei dem Crystal-Ladder-Filter mehrere Wochen Recherche gekostet. Ich hab jetzt das komplette Archiv der QST und der QRP Quaterly und mehrere Versionen vom ARRL Handbook.

Irgendwann schreibe ich das dann auch alles mal zusammen.

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